Дослідники з США створили новий метод виробництва гнучкої носимой електроніки за допомогою 3D-друку. Для цього тверді компоненти мікросхеми з’єднуються гнучкими шлейфами, які є еластичними і електропровідними. Їх і друкують на 3D-принтері.

Як повідомляється, подібні рішення вже є у багатьох компаній, однак найчастіше вони залежать від складних технологічних процесів і дорогого обладнання. У даному ж випадку все набагато простіше.

Спочатку створюється підкладка з термопластичного поліуретану — еластичного і прозорого полімеру. На ній розміщують і приклеюють невеликі електронні компоненти, які поки складно робити гнучкими, наприклад, мікропроцесори. Потім між цими компонентами друкуються з’єднання, які в основному, складаються з того ж термопластичного поліуретану, але з додаванням срібних пластівців розміром близько двох мікрометрів. За рахунок цього полімер залишається еластичним, але в той же час стає електропровідним, при цьому величина проходить через нього струму залежить від розтягування.

Інженери вже створили кілька пристроїв на базі такої технології. Прикладом може служити датчик розтягування, який закріплюється на лікті. Також була створена устілка, яка може створити теплову карту тиску стопи на взуття. Таким чином, скоро може з’явитися «розумний» одяг.