Компанія Aurora Flight Sciences провела випробування моделі перспективного аеротаксі для Uber Technologies в рамках програми Über Elevate. За інформацією Aviation Week, модель поки має розміри в ¼ реальної машини, самі ж випробування були визнані успішними.

Технічно модель аеротаксі являє собою чотиримісний мультикоптер з штовхає гвинтом з повністю електричним приводом, хоча на випробуваннях фігурувала двомісна модель. Вона була оснащена вісьмома несучими повітряними гвинтами і штовхає хвостовим. Під час випробувань особливу увагу було приділено переходу від вертикального до горизонтального польоту.

Перспективне аеротаксі, що розробляється Aurora Flight Sciences, отримає аеродинамічний літаковий корпус з прямим крилом. Він буде розташовуватися на рамі з двома довгими балками, прикріпленими до нижніх консолей крила. На кожній з балок будуть розташовані по чотири несучих гвинта. У хвостовій частині балок будуть встановлені кілі.

Як передбачається, аеротаксі буде злітати вертикально, після чого воно буде включати штовхає хвостовий гвинт. При досягненні певної швидкості, на якій підйомної сили крила буде достатньою для підтримання польоту, несучі гвинти на балках будуть відключатися. Очікується, що аеротаксі зможе виконувати польоти на швидкості 210 км/год на відстань до 65 кілометрів. При цьому очікується мінімум два пасажирських перельоту в день на відстань до 80 кілометрів. Останнє означає, що потужність двигунів і ємність акумуляторів збільшиться.

Для зарядки акумуляторів планується використовувати мережу зарядних станцій компанії ChargePoint.