Наноматеріали на сьогоднішній день – один з перспективних напрямків у науці. А наноматеріали з тривимірною структурою – тим більше. Вони застосовуються для виробництва пористих мембран і медичних імплантатів, однак існуючі досі технології вимагали виробництва полімерної основи, яку потім потрібно видаляти, що призводить до виникнення небажаних відходів.

Фахівці з Державного університету Вашингтона створили методику друку наноматеріалу з допомогою аерозолю на основі розчину етиленгліколю і наночастинок срібла. На першому етапі розчин перетворюють в невеликі краплі, які змішуються з газоподібним азотом і потім направляються до друкуючої голівці. Після друку етиленгліколь швидко випаровується, залишаючи тверду наноконструкцию.

Принцип був запозичений у процесу формування «троянди пустелі» – природних кристалів гіпсу. При цьому товщина надрукованого елемента становить 20 мікрометрів, розмір ніш — 100-1000 мікрометрів. За словами вчених, така технологія не потребує підтримує каркасі, що дає відсутність відходів. Крім цього зазначено, що замість срібла при виготовленні наноструктур допустимо використовувати інші матеріали, які можна дробити до нанорозмірного стану.

У практичному плані це означає можливість створення нових тонких катодів і анодів в акумуляторах, що дозволить підвищити їх місткість і швидкість заряджання.