У Великобританії вченим науково-дослідного Інституту Френсіса Кріка офіційно дозволили редагувати гени людського ембріона на ранніх стадіях розвитку. Тобто це перший дозвіл такого роду.

Завданням, яке стоїть перед групою доктора Кеті Наикен, керівника проекту, є розуміння механізмів розвитку в перші 7 днів. Для цього буде застосована технологія CRISPR, щоб вивчити гени зародків, отриманих в результаті процедури екстракорпорального запліднення. Подібні дослідження вже проводилися над мишами та іншими тваринами і дозволили зрозуміти роль різних генів у ранньому розвитку плода. Проте, велика частина специфічно людських генів у тварин просто відсутній, що не дає можливості провести дослідження.

Ми б дуже хотіли вивчити гени, необхідні людському ембріону для формування здорової дитини, оскільки викидні і безпліддя — дуже поширене, але не дуже зрозуміле явище

Кеті Наикен

Суть проблеми в тому, що багато хто вважає такі технології неприпустимими, в тому числі член наукової ради Інституту Френсіса Кріка Джордж Черч. Раніше він вимагав накласти тимчасовий мораторій на використання CRISPR/Cas-9 на ембріонах людини.

Зазначимо, що в лютому Національна академія наук США висловилася на підтримку генетичного редагування ембріонів людини, але тільки в тому випадку, якщо вони ведуть до лікування серйозних спадкових захворювань. Американські вчені рекомендують дозволити цю процедуру, щоб запобігти поява дітей з серйозними спадковими захворюваннями.

Між тим, основним аргументом «за» став той факт, що дослідження можуть запобігти викидні, а кінцева форма терапії не буде включати взагалі ніякого генетичного редагування.