Американським стартапом Vector Space Systems був проведений перший успішний суборбітальний запуск легкої ракети Vector-R з тестовим вантажем на борту. Цей вантаж надали американська компанія Astro Digital, німецький Центр прикладних космічних технологій та мікрогравітації і Дослідницький центр Еймса.

Як зазначається, Vector-R – дуже легка ракета, всього 5 тонн стартової конфігурації. Її завдання – виведення на низьку орбіту супутників масою до 60 кг. У компанії відзначають, що планують здійснити повноцінний висновок вже в 2018 році.

Також відзначимо, що той запуск став також першим для космодрому Камден в Джорджії, на якому в 60-х роках тестували ракети NASA. Тепер компанія Vector переобладнала його для запуску комерційних мікросупутників. Очікується, що в майбутньому кожен запуск на борту легкої ракети-носія коштувати всього $3 млн. Для порівняння, один запуск супутника на борту ракети-носія SpaceX оцінюється в $60 млн.