Компанія Virgin Galactic завершила минулого тижня шості льотні випробування космічного корабля SpaceShipTwo (він же – VSS Unity) для майбутніх туристичних польотів у космос. Ще планується до 2 до 9 польотів в режимі планування до переходу до перевірки в режимі з працюючим двигуном.

При цьому важливо, що останні випробування проводилися як раз повним баком окислювача – використовувалася закис азоту, а також резервуаром зі стисненим під високим тиском гелієм. Єдине виключення – замість штатного сопла Case-Throat-Nozzle (CTN) використовувалася баластова ємність з 450 кг води. Таким чином, це можна назвати «генеральною репетицією» повноцінного польоту.

Як очікується, польоти з включеним двигуном будуть проводитися кожні три тижні з поступовим нарощуванням висоти аж до листопада-грудня цього року. В кінці планується підйом до межі атмосфери. А перший комерційний політ заплановано на 2018 рік.