Схоже, що майбутнє дійсно настає. І не тільки за рахунок штучного інтелекту і електромобілів. Воно настає і у сфері озброєння. Пентагон замовив розробку високоенергетичного лазерного зброї рамках проекту SHiELD.

За умовами контракту, лазер повинен вміти ефективно працювати при польотах як на дозвукових, так і на надзвуковій швидкості. Бойові лазери призначені як для самозахисту, так і для знищення цілей супротивника — інших літаків чи наземних об’єктів. Основна перевага лазера — низька вартість пострілу, відсутність необхідності брати попередження і відсутність звичних патронів.

Такий лазер планується розмістити в підвісному контейнері, який за розмірами можна порівняти з інфрачервоними або лазерними випромінювачами. Лазерне зброя буде використовуватися на перспективних винищувачах, причому вони отримають відразу 3 типи лазерів.

Перший тип – малопотужний лазер потужністю до 1 кВт. Вони призначені для підсвічування цілей, наведення зброї і протидії систем спостереження противника.

Другий тип потужністю в десятки кіловатів буде збивати ракети ворога, а третій – найпотужніший тип, буде «працювати» по літакам. Останній тип з’явиться на винищувачах шостого покоління, а ось два перших можуть встановлювати і на існуючі літаки.

Розробкою займається Lockheed Martin. Як очікується, прототип установки малої потужності буде випробуваний в 2021 році, а високопотужний лазер — трохи пізніше. Вартість контракту становить $26 млн.

Важливо відзначити, що американці з 70-х років марять лазерами. Програма «Зоряні війни» з протидії радянським міжконтинентальним ракетам також планувалася як «лазерна». Але тоді не зрослося з ряду причин. Зараз же технології розвинулися дуже сильно. Зокрема, ми вже писали про лазер морського базування. Так що не виключено, що скоро американські військові отримають омріяні «іграшки».