Вченими з колаборації ATLAS вперше був експериментально зареєстровано ефект розсіювання квантів світла, який математично передбачили понад 70 років тому. Суть в тому, що фотони – нейтральні частинки, тобто вони не можуть взаємодіяти один з одним. Вони просто проходять один крізь одного. Тому один з фотонів перетворюється на пару частинка-античастинка (протон-електрон), з якої і взаємодіє інший фотон.

Але таке перетворення вкрай малоймовірно. Його можна зафіксувати, вивчаючи світло від квазарів, віддалених на 10 мільярдів світлових років (тобто – і періоду ранньої Всесвіту). Однак якщо енергія фотонів зростає, то зростає і ймовірність появи віртуальних електронів.

На поточний момент інтенсивності і енергій навіть самих потужних лазерів недостатньо для того, щоб побачити розсіяння фотонів безпосередньо. Однак дослідники виявили спосіб побачити цей процес опосередковано, наприклад, у процесах розпаду одного фотона на пару більш низкоэнергетичных квантів поблизу важкого ядра атома.

Безпосередньо ж розсіяння фотона було зафіксовано у Великому адронному колайдері в 2015 році в ході експерименту Run 2. В процесі використовувались важкі ядра свинцю, які стикаються між собою не безпосередньо, а взаємодіють електромагнітними полями. У них і виникають фотони величезних енергій, оскільки ядра, розігнані майже до швидкості світла. Це так звані «ультрапериферійні зіткнення».

Повторний експеримент планується в кінці 2018 року, коли на ВАК проходитиме сеанс зіткнень важких ядер.