Незважаючи на появу все більш ємних SSD, розробки в області HDD тривають. Зараз перспективними є термомагнитная (HAMR) і мікрохвильова (MAMR) запис. Ці методи пов’язані один з одним, принцип полягає в попередній обробці магнітної пластини перед записом. Але у HAMR є ряд проблем з фокусуванням променя, а термін служби лазерної «голівки» на три-чотири порядки менше, ніж необхідно для комерційного застосування.

Однак у Western Digital, схоже, вдалося досягти успіху прориву у другій технології. За даними компанії, розробникам вдалося вирішити ключові проблеми мікрохвильовій запису, і вже до 2025 року вони обіцяють створення жорстких дисків ємністю 40 ТБ. При цьому виробництво дисків по новій технології обіцяють вже в 2019-м.

Як наголошується, в основі нового методу запису максимально використовуються вже наявні в розпорядженні WD технології і техпроцеси, такі як технологія головок Damascene. Для генерації ж мікрохвильового пучка в MAMR буде застосовано генератор спінового моменту (spin-torque oscillator, STO), багатошарова напівпровідникова структура, що використовує ефекти спінової електроніки.

Очікується, що нові диски отримають щільність запису 4 Тбіт на квадратний дюйм, що вчетверо перевищує класичний рівень. Це дозволить забезпечити низьку вартість зберігання даних.