Космічний зонд «Кассіні» позавчора в 12:00 по Києву виконав перший з 22 «нирків» фінальної частини місії, вперше пролетівши між Сатурном і його системою кілець. Такий ризикований маневр був зроблений навмисно – це дозволить провести вимірювання гравітаційного і магнітного полів планети, хімічного складу кілець, а також убезпечити супутники Сатурна від випадкового «зараження» земним життям. Вважається, що деякі мікроорганізми могли пережити 20-літню подорож апарату в космосі. Оскільки запас палива, необхідного для маневрів зонда майже закінчився, скоро «Кассіні» може стати некерована. Тому команда місії вирішила завершити роботу апарату керованим падінням в щільні шари атмосфери Сатурна, яке відбудеться 15 вересня 2017 року.

На час прольоту на висоті 3000 км над щільними шарами атмосфери перерветься зв’язок, також є ризик пошкодження приладів. Для цього основна антена була переорієнтована і зараз виступає у якості «щита», з-за чого і немає зв’язку.

Близько 12:00 за московським часом космічний зонд «Кассіні» виконав перший з 22 «нирків» фінальної частини місії, вперше пролетівши між Сатурном і його системою кілець. Це ризикований маневр, так як будь-яка досить велика частка пилу може пошкодити прилади апарату і змінити його траєкторію. «Кассіні» виявиться на висоті трьох тисяч кілометрів над щільними шарами атмосфери планети і майже в п’яти тисячах кілометрів від внутрішнього D-кільця. Зв’язок з апаратом перерветься майже на добу — близько 11:30 інженери відвернули основну антену від Землі, перетворивши її на своєрідний щит. Перші знімки та зв’язок з «Кассіні» очікуються 27 квітня близько 10:30 за московським часом. Подробиці опубліковано на спеціальній сторінці місії, присвяченій фінального етапу.

Фінальний етап місії стартував 22 квітня під час останнього зближення з Титаном (супутник Сатурна). Зонд здійснить 22 оберти навколо планети, проходячи між кільцями і атмосферою, що дозволить досліджувати їх.

Відстань до рівня тиску в одну атмосферу газової оболонки Сатурна під час першого «норця» складе 2950 кілометрів, до внутрішнього краю D-кільця — 4760 кілометрів. Згідно з планом, апарат сфотографує перед «нырком» північний полюс планети. Потім «Кассіні» оцінить розміри часток пилу в кільцях з допомогою ультрафіолетового спектрометра по розсіюванню світла Сонця на них. Крім того, зонд зробить серію знімків верхніх шарів атмосфери планети — їх розв’язання буде приблизно в десять разів краще, ніж всі попередні знімки Сатурна.

Зазначимо, що пошуковий гігант Google розмістив дудл на честь цього на своїй головній сторінці.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту і натисніть Ctrl + Enter .