Япония, как и другие страны первого эшелона, живо интересуется беспилотным транспортом. Однако если большинство компаний пытаются создать машины и автобусы без водителей для больших городов, то в Японии автономные автобусы-шаттлы тестируют на периферии – в небольшом японском городе Нишиката. Причина этого проста – в Японии много стариков, которые живут в небольших поселениях. За последние 4 года число стариков именно в Нишикате выросло на 25%, а общее население сократилось на 4,5%. На них и ориентирована новинка.

Как сообщается, уже к 2020 году Япония может начать предоставлять услуги беспилотных автобусов для отдалённых общин и поселений. Также интерес японцев объясняется нехваткой водителей и таксистов на этих направлениях.

Разработкой автобусов Robot Shuttle занимается компания DeNA Co. Пока что шестиместный автобус курсирует между Нишикатой и муниципальным медицинским центром. Как отмечается, новинка пока что ездит с малой скоростью – не более 10 км/час, хотя некоторые из участников испытания хотели, чтобы скорость была повыше.