Несмотря на появление всё более ёмких SSD, разработки в области HDD продолжаются. Сейчас перспективными являются термомагнитная (HAMR) и микроволновая (MAMR) запись. Эти методы сходны друг с другом, принцип состоит в предварительной обработке магнитной пластины перед записью. Но у HAMR есть ряд проблем с фокусировкой луча, а срок службы лазерной «головки» на три-четыре порядка меньше, нежели необходимо для коммерческого применения.

Однако у Western Digital, похоже, удалось достичь успеха прорыва во второй технологии. По данным компании, разработчикам удалось решить ключевые проблемы микроволновой записи, и уже к 2025 году они обещают создание жёстких дисков ёмкостью 40 ТБ. При этом производство дисков по новой технологии обещают уже в 2019-м.

Как отмечается, в основе нового метода записи максимально используются уже имеющиеся в распоряжении WD технологии и техпроцессы, такие как технология головок Damascene. Для генерации же микроволнового пучка в MAMR будет применён генератор спинового момента (spin-torque oscillator, STO), многослойная полупроводниковая структура, использующая эффекты спиновой электроники.

Ожидается, что новые диски получат плотность записи 4 Тбит на квадратный дюйм, что вчетверо превышает классический уровень. Это позволит обеспечить низкую стоимость хранения данных.