Американский стартап Relativity Space, основанный инженерами, ушедшими от Илона Маска и Джеффа Безоса, намерен изменить производство космических ракет, снизив стоимость на порядок. Для этого планируется использовать огромные 3D-принтеры. Причём участия человека это не потребует. Самое интересное, что печатать ракеты планируется не по частям, а полностью, что позволит ускорить запуски.

Как ожидается, производство ракеты будет занимать меньше месяца, тогда как сейчас этот процесс длится от трех месяцев до полугода. Также это позволит сократить затраты на оплату труда, что является основной статьёй расходов в аэрокосмической промышленности.

Отмечается, что 3D-принтеры имеют высоту около 6 метров и способны напечатать ракетный топливный бак за несколько дней, а двигатель — всего за полторы недели. Стартап планирует к 2020 году напечатать первую 30-метровую ракету грузоподъемностью 0,9 тонны. Её запустят в 2021-м.