Компания Airbus на авиасалоне в Ле-Бурже, Франция, показала концепт скоростного вертолёта RACER (rapid and cost-effective rotorcraft). Как сообщается, он сможет достигать скорости до 400 км/час.

Технически это будет гибрид самолёта и вертолёта, поскольку вдобавок к классическому винту у него будет два пропеллера на крыльях. Это и позволит увеличить скорость. Отметим, что подобные прототипы были ещё в СССР, однако в серию не пошли по ряду причин.

Как сообщается, Racer базируется на прототипе Airbus Helicopter X3, который в 2013 установил рекорд скорости, разогнавшись до 430 км. Принцип действия нового вертолета во многом схож с прототипом. Основной винт используется по большей части для вертикального взлета. На нужной высоте его работа замедляется, и запускаются вертикальные пропеллеры. Дальше движение вертолета контролируется крыльями и пропеллерами. При этом взлетать и садиться новинка сможет «по-вертолётному».

Кроме это сообщается, что новинка лучше прототипа по ряду параметров. В частности, скорость обещана на 50% больше, цена одной мили – на 20% меньше. А вот общая стоимость вертолёта вырастет на четверть.

Отметим, что максимальная скорость современных вертолетов ограничена и составляет примерно 350 км/ч. Это происходит из-за физических ограничений при использовании главного винта. Винт не может обеспечить более высокие скорости из-за возникновения срыва воздушного потока на лопастях. При этом лопасти приближаются практически к застопоренному положению, и в таких условиях полет невозможен. Проблему решает добавление крыльев с подвешенными моторами. Они на 40% могут разгрузить главный ротор, позволяя снизить его скорость и избежать срыва.

Новинка появится уже в 2020 году.