Сейчас считается нормальным, что сеть мобильного оператора связи всегда в рабочем состоянии, но бывают ситуации, когда природные или другие катаклизмы могут нарушить их работу на несколько недель. Как это было в прошлом году с Пуэрто-Рико, на который обрушился ураган Мария и оставил примерно 90% населения острова без связи.

Тогда для экстренного восстановления работы предлагали использовать воздушные шары для «раздачи» интернета. Сейчас американские операторы AT&T и Verizon (Пуэрто-Рико — территория США, но без статуса штата) тестируют дроны для восстановления связи в экстренных случаях, сообщает CNBC.

AT&T использует для этих целей дроны системы COW, что расшифровывается как Cellular On Wings.

Verizon тестирует 90-кг дрон на газу  в штате Нью-Джерси. Такой дрон обеспечивает покрытие 4G LTE-связью радиусом 1,6 км. Вице-президент Verizon Network Майкл Хаберман утверждает, что система должна заработать к концу года и началу сезона ураганов.