Швейцарские ученые провели уникальные наблюдения таинственного дырявого облака, которое называется «Объект Ханни», размером лишь немного меньше галактики Млечный Путь и сумели понять природу этого космического объекта.

История первого обнаружения этого облака нетривиально. 10 лет назад, в 2007 году голландская учительница Ханни ван Аркел участвовала в волонтерском проекте Galaxy Zoo и заметила космическое облако странной формы.

Облако растянулось практически до размеров Млечного Пути, а на снимках телескопа Hubble и других инструментов видно огромное центральное отверстие и подсвеченные мощным излучением газопылевые облака. Объект находится примерно в 650 млн световых лет от нас и всего в 100 тыс. световых лет от соседней галактики IC 2497.

Изначально предполагалось, что облако может быть «эхо» мощного квазара, активного ядра галактики, которое по неизвестной причине сильно вспыхнуло, по расчетам — около 100 тыс. лет назад. Возможно, там находится сверхмассивная черная дыра, которая активно питается и испускает мощные джеты, но ее просто скрывает плотное облако.

Лия Сартори (Lia Sartori) и ее коллеги из швейцарского Федерального института технологии (ETH Zurich) провели новые наблюдения «Объекта Ханни» с помощью космического телескопа NuSTAR. Это сравнительно небольшой аппарат, работающий с фотонами жесткого рентгеновского диапазона. Он позволил увидеть загадочное облако «на просвет», регистрируя рентгеновские фотоны галактики IC 2497, пробивающиеся сквозь него.

Сартори с коллегами сообщает, что в центре «Объекта Ханни» действительно находится квазар, экранированный облаком пыли. Он чуть менее активен, чем предполагалось, и яркость его составляет от 50 млрд до 100 млрд солнц. За последние 100 тыс. лет — с того события, эхо которого видно сегодня в виде «Объекта Ханни», — эта величина упала раз в 50.