Вчера, 29 апреля американская компания Blue Origin провела успешный восьмой испытательный полет возвращаемой ракеты New Shepard. Хотя запуск дважды откладывался в течение дня, он всё же состоялся и транслировался в прямом эфире.

Как отмечается, это уже второй запуск именно для этой ракеты и восьмой в целом для модели. Первый запуск состоялся 29 апреля 2015 года, однако ракета разбилась. В ноябре того же года была запущена новая ракета, которую затем запускали ещё 4 раза в 2016-м. Нынешняя ракета летала до этого лишь единожды — в декабре 2017 года.

Что известно

В качеств полезной нагрузки ракеты используется манекен Mannequin Skywalker, задачей которого является сбор данных о телеметрии для будущих космонавтов. В частности, это давление в капсуле, уровень шума, данные об окружающей среде и так далее.

Таким образом, Blue Origin отчасти повторяет шаги SpaceX, хотя у её ракет другое назначение.

Зачем это нужно

Компания Джеффа Безоса намерена предлагать суборбитальные 11-минутные полёты для космических туристов. Возможно, это выглядит не так впечатляюще, как полёты к Луне, но Безос и не намерен напрямую конкурировать с Маском. Его задачей являются более близкие полёты. Однако и грузовыми перевозками компания не брезгует.

В прошлом году Blue Origin рассказала о планах на будущую ракету New Glenn, которая появится в 2020 году и будет использоваться для грузовых миссий. Пассажирские же полёты планируются уже на 2019 год.