Как известно, в Великобритании закрывают угольные шахты. И не по причине убыточности — угля там ещё хватит. Но в стране его не покупают, как и за рубежом. Но стартап Gravitricity может дать им вторую жизнь в энергетике, превратив в гравитационные батареи. Для этого он уже получил финансирование в размере £650 000.

Идея состоит в том, чтобы использовать шахты как хранилища энергии, используя закон сохранения энергии. Пока в сети не будет сбоев, а мощность будет достаточной, система будет поднимать со дня шахты огромные грузы на поверхность. Это обеспечит им запас потенциальной энергии.

При необходимости её легко перевести в кинетическую, а затем — в работу генераторов, чтобы вернуть в сеть запас мощности. Для этого блоки нужно просто отправить в свободное падение обратно на дно шахты, что будет разматывать тросы и запустит генерацию.

Как ожидается, это будет использовано в связке с возобновляемой энергетикой. В ветренные и солнечные дни груз будут поднимать, используя возобновляемые источники. Как отмечается, вес груза составит 2000 тонн каждый, что позволит сохранить энергию в своеобразном аккумуляторе и использовать в случае необходимости.

Как ожидается, система сможет обеспечить либо резкое увеличение мощности в сети, — при полностью свободном падении — либо генерировать электроэнергию более плавно, замедляя ход грузов. Предлагаются варианты мощностью 1 до 20 МВт, срок службы установки оценивается в 50 лет, при этом 10 лет — без замены запчастей.

Подобная система уж протестирована в Германии, там, правда, используется вода. К слову, её же можно использовать в любом другом месте.