Астероид
Фото: geektimes.ru

Лаборатория реактивного движения NASA в Пасадене, штат Калифорния, США, опубликовала интересные данные, касающиеся астероида, который через несколько веков станет возможным вторым спутником Земли.

Речь идёт об астероиде 2016 HO3. Его засекли 27 апреля 2016 года с помощью телескопа наблюдения за астероидами Pan-STARRS 1 (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System). Эта система способна обнаруживать астероиды от 300 метров в поперечнике.

Телескоп
Фото: geektimes.ru

Как оказалось, этот астероид вращается вокруг Солнца и вокруг Земли. В своем годовом движении совместно с Землей вокруг Солнца, астероид 2016 HO3 примерно половину времени находится ближе к Солнцу, чем Земля, оказываясь впереди нашей планеты, и примерно половину времени дальше и позади. Его орбита немного наклонена к плоскости орбиты Земли, поэтому он один раз в год всплывает над ней, а затем ныряет под нее. И эти своего рода «лягушачьи» прыжки 2016 HO3 будут повторяться в течение сотен лет.

Плоскость орбиты астероида осуществляет также медленный разворот сзади-вперед с периодом в несколько десятилетий. Ее петли дрейфуют чуть впереди или сзади, не удаляясь на большое расстояние, но и не приближаясь достаточно близко. Максимальное рассчитанное удаление в 100 раз превышает расстояние от Земли до Луны (порядка 40 млн. км). В ближайшей к Земле точке орбиты астероид находится на расстоянии примерно в 38 раз дальше Луны (около 15 млн. км). По образному выражению одного из астрономов, изучающих не совсем обычного гостя, этот небольшой астероид словно танцует с Землей.

Интересно, что в произведениях советского фантаста Кира Булычёва не раз описывались подобные астероиды, бывшие или «кораблями поколений» («Пленники астероида», «Лиловый шар»), или же источниками кристаллов для миелофонов – приборов чтения мыслей.