Исследование, основанное на данных космического аппарата NASA Cassini, показывает, что Земля и Титан (спутник Сатурна) очень похожи. Как и на нашей планете, где поверхность океана находится на средней высоте, поверхность морей Титана также находится на «уровне моря».

Это открытие показывает большие сходства между Землей и Титаном, единственным известным иным миром, на котором есть устойчивая жидкость на поверхности. Разница в том, что на Титане моря и озера заполнены не водой, а углеводородами: этаном и метаном, у которых температура замерзания значительно ниже. А водный лед окружает эти «водоемы».

В Университета Корнелла в Итаке, штат Нью-Йорк, обнаружили, что моря спутника Сатурна находятся на постоянной высоте относительно гравитационного тяготения Титана, точно так же, как и земные океаны.

Более мелкие озера могут находится на отметках несколько сотен метров над уровнем жидкости Титана. Озера на Земле также встречаются на большой высоте. Титикака, самое высокое судноплавное озеро нашей планеты находится на высоте 3800 метров над уровнем океана. Небольшие озерца могут располагаться до 6000 метров над поверхностью океанов.

Жидкие водоемы Титана по видимому связаны под поверхностью местным аналогом водоносных горизонтов Земли. Углеводороды текут под поверхностью небесного тела, как вода течет через пористые породы, а соседние водоемы сообщены друг с другом и имеют общий уровень жидкости.

Работа была основана на данных, полученным радарным прибором Cassini за несколько месяцев до того, как космической аппарат сгорел в атмосфере Сатурна и сделал финальное фото Сатурна.

Tehnot.com сообщал, что аэрокосмические инженеры разрабатывают дрон для миссии NASA на Титан.