Виртуальная реальность пока что делает первые шаги, но уже понятно, что без тактильной обратной связи она будет неполноценной. На сегодня есть уже немало вариантов: от перчаток, способных создавать иллюзию плотности виртуального объекта, до акустических «твёрдых» голограмм.

Исследователи из Осакского университета предложили своё решение – небольшие автономные беспилотники, которые будут двигаться синхронно с объектами в виртуальной реальности и обеспечивать имитацию физического контакта.

В новой работе авторы использовали в качестве испытательного стенда очки виртуальной реальности Oculus Rift и небольшой квадрокоптер, на котором закрепили лист бумаги. Для демонстрации возможностей системы исследователи использовали простую игру, в которой необходимо атаковать сферических существ с помощью меча. Система позиционирования отслеживает положение меча в руке пользователя в реальном пространстве и перемещает дрона в место контакта меча с существом в виртуальном мире — таким образом, пользователь упирается в лист, прикрепленный к дрону, и чувствует физическую отдачу.

Несмотря на относительно слабое ощущение отдачи исследователи нашли способ усилить его — для этого авторы предлагают прикреплять к дрону дополнительные листы бумаги, которые будут выполнять роль юбки и направят воздушный поток строго вниз. Предполагается, что такая схема усиливает давления воздуха на отклоняемый пользователем лист бумаги, что будет ощущаться как более сильное сопротивление.

Подобное ранее реализовали исследователи из Университета Квинс в Белфасте, но уже на базе промышленного робота Baxter.