Многие считают, что использование многоразовых челноков неоправданно дорого. И при этом кивают на американцев – мол, те тоже отказались от шаттлов. Однако военспецы США вовсю экспериментируют с программой X, да и Маск со своими многоразовыми ракетами не отстаёт. И потому челноки явно ещё рано хоронить.

Как сообщается, ESA (Европейское космическое агентство) намерено развивать собственные проекты не только научного, но и прикладного характера. Уже в 2021 году планируется запуск беспилотного челнока Space Rider. Его запустят с помощью ракеты Vega, срок автономной работы в космосе составит до 2 месяцев. Как ожидается, шаттл сможет совершить до 6 полётов и поднимать груз до 800 кг, при этом на Землю будет возвращаться только передняя часть корабля.

Проект оценивается в 40 млн евро, а задачей Space Rider станут научные эксперименты и проверка новых технологий. При этом ракета Vettore Europeo di Generazione Avanzata, сокращенно Vega, также будет модернизирована. В частности, планируется отказаться от украинского двигателя РД-843.