Facebook и Airbus инициируют проект, в рамках которого будут разрабатывать беспилотники, которые можно будет использовать для обеспечения интернет-сервиса в отдаленных регионах.

Для своих целей компании планируют разработать дроны на солнечных батареях. Аппараты будут летать на высоте более 20 км.

В рамках проекта компании будут лоббировать перед Международным союзом электросвязи вопросы расширения спектра радиосигналов и изменения международных правил использования беспилотников, летающих довольно высоко на протяжении длительного времени (так называемые высотные псевдосупутникы – HAPS).

Подробностей проекта компании не разглашают. О результатах сотрудничества обещали сообщить в 2019 году, на Всемирной радиокоммуникационная конференции.

Известно, что компании уже проводили соответствующие испытания беспилотников. В частности, в Airbus тестировали дрон семейства Zephyr, установивший рекорд: 14-дневный полет без дозаправки. Такие аппараты планируют использовать в различных целях: для разведки, а также обеспечения доступа в интернет отдаленным территориям, или пострадавшим от стихийного бедствия.

В Facebook, в свою очередь, недавно заявляли о тестировании высокоскоростных беспилотников Aquilla UAV, работающих на солнечных батареях, мощностью 5000 Вт. Управление Aquilla UAV осуществляется с земли, группой из 12 специалистов. В Facebook планируют, что Aquilla сможет находиться в полете до 90 дней (максимальная скорость при этом 130 км/ч) и раздавать доступ в сеть в радиусе от 40 до 80 кв.км.