Американский автопроизводитель Ford получил патент на съёмное рулевое колесо, что намекает на подготовку компании к пятому уровню автономности автопилота, когда руль и другие органы управления не потребуются.

Подобный патент есть и у Waymo, дочерней компании Google. Однако её патент описывает дизайн центральной консоли беспилотного автомобиля, на которой нет ни приборной панели, ни руля — только кнопка «Go».

Аналогичным образом в машинах Tesla хотя пока руль и есть, но панели управления – уже нет. В той же Model 3 все данные выводятся на экран. По мнению Илона Маска, водителям пора привыкать к роли пассажиров. А  следующим этапом, возможно, как раз и станет избавление от руля.

В целом, подход к автоматизации и автономии может изменить дизайн машин. К примеру, больше н нужно будет располагать кресла традиционным способом, их можно разместить «лицом к лицу». И хотя пока на рынке есть машины со II и III уровнями автономности, активно идёт разработка автопилотов IV уровня, так что скоро мы можем увидеть как привычные автомобили кардинально изменятся.