Несмотря на все успехи мессенджеров, SMS до сих пор остаются востребованными. Причина проста — это стандарт. Да, он устарел, но SMS-ки поддерживаются как простейшими «звонилками», так и навороченными смартфонами. И потому компания Google намерена сделать то же, но для мессенджеров.

Суть в том, что их существует на сегодня очень много, однако нет ни одного аналога iMessage — встроенного и работающего по умолчанию. Google уже 10 лет пытается (неудачно) создать подобное. И сейчас намерена предпринять ещё одну попытку.

Что ожидается

Новая программа будет называться незамысловато — Chat, и будет базироваться на стандарте Universal Profile for Rich Communication Services (Универсальный профиль для богатых коммуникационных сервисов). В связи с этим, компания берёт тайм-аут в разработке своего мессенджера Allo и перебрасывает всю команду на новую задачу. И хотя сама Google не будет создавать клон iMessage, но, похоже, компания намерена уговорить партнёров сделать это.

По сути, речь идёт именно о создании нового стандарта текстового общения по умолчанию. Это означает, что операторам связи нужно будет поддерживать его (на смартфонах это обеспечит Android), что потребует совместимости на уровне сервисов. Однако это же означает отсутствие сквозного шифрования и других средств безопасности. То есть Chat не будет столь же защищён как iMessage или Signal.

Когда ждать

Запуск обещан «в ближайшем будущем», однако, как сказано выше, это зависит от операторов. Предполагается, что многие операторы запустят новую функциональность в этом году. Цена, как ожидается, будет сравнима с обычными SMS. Из ожидаемых возможностей называют не только текстовые сообщения, но также видео, аудио и прочее. То есть это технически будет гибрид SMS, MMS мессенджера. При этом, если на одном конце Chat установлен, а на другом — нет, сообщения не пройдут.

К слову, пока нет информации, будет ли iPhone будет поддерживать Chat (и когда это может появиться).

Больше подробностей

Вместо того, чтобы продолжать продвигать Allo или создавать еще одно новое приложение для чата, Google вместо этого собирается внедрять новые функции в приложение Android Messages по умолчанию. Обещано, что там будет GIF-поиск и Google Assistant. Android Messages будут использоваться по умолчанию для многих (но не для всех) смартфонов на Android. Разработчики обещают совместимость с устройствами Samsung, хотя само приложение будет доступно всем. Но здесь уже возникают вопросы к производителям смартфонов —  захотят ли они внедрять поддержку RCS (Rich Communication Services).

Руководить проектом будет Анил Сабарвал, который ранее возглавлял команду разработчиков Google Фото. Это приложение стало одним из самых популярных у поискового гиганта. Сабарвалу, как ожидается, нужно будет сделать Android Messages столь же востребованным и вывести текстовое общение на новый уровень.

На сегодня у Google есть 4 мессенджера: Hangouts, Allo, Duo и Android Messages, причём для разных групп. И они не совместимы между собой. Потому компания и решилась на такой шаг.

Ожидаемые сложности

Для начала работы, Google придётся договориться минимум с 50 операторами и 12 производителями, чтобы те гарантировали единые принципы работы Chat на разных устройствах. И это при том, что многие из них не доверяют Google.

При этом в последние годы у компании было немало фиаско. Это и Hangouts, и Google Voice, и Project Fi. В теории это выглядело отлично, но на практике оказалось провалом.

При этом нужно понимать, что новый стандарт обязан быть ещё и открытым. Многие операторы не захотят использовать проприетарное решение, а особых рычагов давления у Google нет. Операторы не любят iMessage, так что запуск аналогичной системы маловероятен. А вот сервис RCS — другое дело, поскольку его можно будет продавать как услугу.

Мнения экспертов

По оценкам GSMA, к 2021 году рынок составит $74 млрд. Потому внедрение нового стандарта должно произойти в ближайшее время, по оценкам — уже в текущем году. И в Google это понимают. Там уже заявили, что их экосистема будет открытой и нейтральной.

С другой стороны, аналитики скептически оценивают перспективы RCS и не верят, что стандарт когда-либо заработает. К слову, Microsoft как минимум не исключает поддержки RCS в Windows 10, хотя это и не означает появления отдельного приложения. В общем — остаётся ждать.