Подразделением Google под названием Makani были проведены испытания нового ветрогенератора, который выполнен в виде кордового планера. Как отмечается, это позволит ему работать на высоте, где постоянно дует ветер, а значит и постоянно вырабатывать ток.

Это позволит решить главную проблему любой ветроэлектростанции — зависимость от ландшафта, а значит, и скорости ветра (или же его полного отсутствия).

Как отмечается, планер-ветрогенератор будет работать на высоте до 305 метров. Он имеет размах крыла 25,9 метра и соединён с землёй тросом. Мощность его генераторов — 600 кВт.

Важно отметить, что Google — не единственная компания, которая занимается такими проектами. В конце апреля текущего года голландская компания Ampyx Power занялась разработкой нового типа электростанций, за выработку электроэнергии в которых будут отвечать привязные беспилотные летательные аппараты самолетного типа. В 2018 году компания планирует показать прототип электростанции мощностью 250 кВт, а в 2020-м — представить первую систему мощностью 2 МВт.

Проект Ampyx Power представляет новые электростанции как небольшие платформы, к которым с помощью выдвижного троса будут привязываться беспилотные аппараты. Во время ветра эти беспилотники будут взлетать, причем чем сильнее будут воздушные потоки, тем выше будут подниматься аппараты.

Набрав высоту, беспилотники будут либо облетать платформу по кругу, либо описывать восьмерку. Одновременно аппараты станут подниматься и снижаться, а трос при этом будет вытягиваться из платформы и втягиваться обратно. Барабан троса предполагается прикрепить к генератору. Таким образом втягивание и вытягивание троса будет вращать барабан и приводить в действие генератор.