Компания Google подписала с правительством Шри-Ланки договор в рамках проекта Project Loon. Этот проект предусматривает запуск серии аэростатов с ретрансляционным оборудованием для доступа к интернету там, где сложно проложить наземные коммуникации.

Проект уже начался, аэростаты запущены в Бразилии, Новой Зеландии и Австралии. В Шри-Ланке запуск планируется в будущем году, а также в Индонезии.

В целом, поисковый гигант планирует создать кольцо вокруг планеты на высоте 20 километров, а также малое кольцо в Южном полушарии. Для этого отдельно запустят 300 шаров.

На данный момент скорость соединения уже может достигать 10 Мбит/с, для сравнения, средняя скорость LTE в Британии составляет 15 Мбит/с. Ранние варианты воздушных шаров могли находиться в воздухе до 10 дней, сейчас некоторые шары находятся до 187 дней. На запуск одного шара требовалось 14 человек и около 2 часов времени. Теперь с этой процедурой могут справиться двое за 15 минут.

Отметим, что ряд компаний планируют организовать аналогичную систему, но уже с использованием низкоорбитальных спутников.