Космический аппарат Cassini прислал с орбиты Сатурна на Землю последние фотографии. Автоматическая межпланетная станция NASA завершает эпохальное 20-летнюю миссию исследования Сатурна.

В пятницу утром, по североамериканскому восточному времени, зонд Cassini начнет процесс самоуничтожения: войдет в верхние слои атмосферы Сатурна и сгорит. Космический аппарат до последних секунд будет делать снимки и передавать их на Землю.

Миссия Cassini — один из самых успешных проектов NASA. За 20 лет зонд совершил немало открытий, в частности открыл вероятное существование жизни на Энцеладе и Титане — двух крупнейших спутниках Сатурна.

Конец миссии Cassini неслучайно в NASA называют Grand Finale. Новые фотографии Сатурна, вероятно, не скоро поступят на Землю. Даже если NASA запустит еще одну миссию по исследованию этой планеты в 2019, новый зонд отправится к орбите Сатурна не раньше, чем в 2024. Для сравнения: Кассини стартовал с Земли в 1997 и прибыл к Сатурну в 2004 г.

А так выглядит спутник Сатурна, Энцелад: