Индия планирует рискованную высадку лунохода около южного полюса земного спутника, где не работал еще ни один луноход.

В середине лета 2018 года орбитальный космический аппарат спустит на поверхность Луны посадочный модуль. Высадка пройдет без участия специалистов на Земле, потому что будет происходить вблизи южного полюса Луны, куда не доходят радиосигналы.

Мягкая посадка должна пройти в 600 километрах от южного полюса, все остальные аппараты садились намного ближе к экватору. Посадочный модуль доставит на поверхность Луны индийский луноход Chandrayaan-2, который должен проработать как минимум год.

Chandrayaan-2 должен стать второй индийской лунной миссией. Во время первой, Chandrayaan-1 в 2008 году, спускаемый аппарат совершил жесткую посадку вблизи южного полюса Луны и смог собрать информацию, которая позволила ученым выбрать место для второй миссии. Главным ее достижением стало не первое, но окончательное доказательство наличия воды в лунном грунте: ее обнаружили анализаторы орбитального аппарата в облаке пыли, поднятом при посадке.

Цели миссии

Инструменты посадочного модуля и лунохода позволят собрать данные о составе разреженной лунной атмосферы, распределении в ней изотопов гелия, оценить содержание в лунной атмосфере гелия-3, потенциального топлива для термоядерных реакторов. Главы ряда мировых правительств уже высказывались о ценности Луны в качестве источника гелия-3. По оценкам, лунных запасов этого легкого изотопа могло бы хватить на тысячи лет обеспечения человечества энергией. Кроме того, спектрометр ровера должен будет оценить количество воды на Луне и ее температуру, а сейсмометр лунохода измерит сейсмическую активность спутника.

Причина задержки миссии

Миссия, стоимостью 150 млн долларов изначально должна была состоятся 3 года назад, но Россия провалила доставку лунохода, и космическое агентство Индии было вынуждено самостоятельно разрабатывать посадочный модуль. Для запуска аппарата Индия планирует использовать собственную ракету-носитель GSLV, которая стартует с космодрома Шрихарикота на острове у юго-восточного побережья Индии.

Tehnot.com ранее сообщал, что Европейское космическое агентство (ESA) отправит к Луне два небольших спутника, один их которых будет изучать кратер Шеклтон, располагающийся невдалеке от ее южного полюса.