Китайцы снова жгут. Корпорация аэрокосмической науки и техники из КНР (CASC), которая занимается космической программой Поднебесной, опубликовала амбициозную «дорожную карту» до 2040 года.

Судя по ней, первым этапом станет расширение семейства ракет-носителей «Чанчжэн» («Великий поход»). Эта серия используется с 1970 года, а в 2020 году появится, как ожидается, «Чанчжэн 8», которая будет настолько дешёвой, что обеспечит Китаю выход на международный рынок коммерческих запусков.

К 2025 году намечается ввод в эксплуатацию многоразового космического корабля для богатых туристов, а ещё через 5 лет планируется запустить тяжёлую ракету «Чэнчжэн 9» грузоподъёмностью в 100 тонн. Для сравнения, Falcon Heavy от SpaceX сможет поднимать до 70 тонн. И наконец, в CASC планируют к 2035 году сделать все ракеты возвращаемыми.

Но самое крутое планируется на 2040 год. Корпорация намерена создать космический челнок я атомным двигателем. Хотя о нём пока почти ничего не сообщается.