По информации Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA), на карликовой планете Церера обнаружены органические соединения, которые являются одним из ключевых «ингредиентов жизни».

Открытие было сделано на основе данных, собранных станцией Dawn, которая была запущена в сентябре 2007 года. Этот зонд был создан для исследования астероида Веста и Цецеры, при этом он собирал информацию удалённо – с орбиты.

Вышеупомянутые органические соединения на Церере были найдены по результатам спектрометра видимого и инфракрасного диапазонов VIR. При этом отметим, что следы органики были зафиксированы в разных местах планеты.

Также исследователи заявили, что на Цецере обнаружены залежи водяного льда, а в состав пород, вероятно, входят различные гидратированные вещества, а также карбонаты и богатые железом глинистые минералы. Наконец, в зоне ярких пятен планеты выявлены солевые отложения. Они содержат сульфат магния (сернокислый магний) — неорганическое вещество, которое на Земле широко применяется в медицине, промышленности, при производстве синтетических моющих средств, в текстильной отрасли и так далее.