Космический самолет Dream Chaser совершил тестовый полет, в ходе которого его скинули с вертолета. Испытания состоялись 11 ноября на базе ВВС Эдвардс в Калифорнии. Полет и посадка Dream Chaser прошли без осложнений.

Dream Chaser изначально являлся одним из трех учасников конкурса NASA для коммерческих космических корбалей (вместе с Boeing Starliner и SpaceX Dragon), но первым был отцеплен от этой программы.

В компании Sierra Nevada такое решение не поняли, поскольку их Dream Chaser был дешевле других участников конкурса. NASA тогда ответило что не уверено в том, что этот космический самолет сумеют построить к 2017 году.

Но они справились и выиграли контракт NASA на поставку продовольствия и оборудования для исследований на Международную космическую станцию в период с 2019 по 2024 год. Dream Chaser будет одним из кораблей-поставщиков.

NASA понравилась многофункциональность аппарата, а также невысокая скорость возвращения Dream Chaser на Землю, что позволит доставить на планету результаты некоторых хрупких экспериментов.

Dream Chaser со сложенными крыльями помещается в «грузовом» отсеке ракеты-носителя, как на фото вверху. Нижний снимок показывает стыковку космолета с МКС.

После успешного проведения летных испытаний Sierra Nevada работает над организацией внутреннего пространства для лучшей грузоподъемности. Планируется выпустить как полностью грузовую версию, так и предназначенную для доставки на орбиту людей.

Предполагается, что первый полет в космос Dream Chaser совершит в 2019 году.