Двигатель GE9X от General Electric, предназначающийся для самолета Boeing 777X установили на испытательном стенде компании в Викторвилле, штат Калифорния. Этот тест является первым этапом к началу испытательных полетов крупнейшего в мире авиационного двигателя, которые должны начаться в декабре.

Тестовый стенд представляет собой самолет Boeing 747-400. General Electric приобрела его у Japan Airlines в 2010 году. Первое изображение двигателя показывает, что его установили в позицию номер 2 на левом крыле (на фото). GE пришлось закрепить чрезвычайно большую силовую установку перед крылом, а его верхняя кромка выступает выше профиля крыла.

Диаметр лопастей составляет 134 дюйма (3,4 метра), а диаметр всей турбины — 174 дюйма (4,4 метра), что позволяет ему называться крупнейшим реактивным двигателем, который когда-либо разрабатывался.

GE сообщает, что размеры и вес этого двигателя станут проблемой для наземных действий, таких как рулежка, взлет и посадка, но не станут препятствием во время тестовых полетов.

GE9X на летном стенде является четвертым двигателем в тестовой программе. Первоначальный двигатель, известный как FETT (первый двигатель для тестирования), запускался в марте 2016 года и в настоящее время используется для проверки установки, которая определяет оледенение, на тестовой площадке в Виннипеге, Канада. Второй двигатель используется для демонстрации условий работы, которые потребуются для прохождения официального 150-часового теста FAA, который должен состояться в конце 2018 года.

Во время этого интенсивного испытания двигатель будет работать в трех красных «зонах» (максимальная скорость вращения лопастей, максимальная скорость сердечника и максимальная температура выхлопных газов), чтобы оценить двигатель в рабочем диапазоне. Тест продемонстрирует способность GE9X выходить за пределы самых экстремальных условий эксплуатации.

Третий испытательный двигатель, готовится к испытаниям бокового ветра на объекте GE Peebles в Огайо, в то время как пятый двигатель серии (обозначенный двигатель 007) должен также прибыть в Виннипег для проведения испытаний на обледенение, которые начнутся в начале следующего года. Двигатели 005, 006 и 008 в настоящее время находятся в процессе сборки.

Первоначальные летные испытательные двигатели для первого 777X будут отправлены в Boeing позднее в 2018 году. Первый полет самолета семейства 77-9, 777-9, ожидается в начале 2019 года.