Марсхоход Opportunity пережил марсианскую зиму, с короткими световыми днями и готовится ко входу в потенциальный сезон пыльных бурь в январе 2018 года. Его солнечные батареи в обнадеживающем состоянии.

Пыльная буря может совпасть с 14-й годовщиной пребывания марсоходов Spirit и Opportunity на планете, после прибытия в январе 2004-го. Миссии были расчитаны на 90 солов (марсианских дней, которые длятся 24 часа и 39 минут). Opportunity до сих пор в строю, а марсоход Spirit не пережил марсианскую зиму в 2009 году.

Год на Марсе длится в 1,8 раз больше, чем на Земле. Поскольку планета также имеет наклонную ось, на ней есть времена года, только длятся они почти в два раза больше, чем у нас.

Зимой дни короче, солнечной энергии меньше и приходится входить в состояние, которое можно сравнить со спячкой у животных. Энергия марсхода тратилась только на поддержание жизни, а не на передвижения.

Opportunity находится в южном полушарии планеты и для поддержания максимальной эффективности заряда солнечных батарей марсохода, специалисты NASA нашли ему место в долине Усидчивости (Perseverance Valley, подходящее название). Главное — найти подходящую неровность, чтобы направить солнечные панели на север под наилучшим углом.Тут Opportunity провел 5 месяцев, благополучно пережив октябрь и ноябрь, месяца с наиболее короткими днями в этой местности.

Другой важный вопрос — это состояние солнечных панелей, насколько их занесло пылью? Но данные телеметрии показали, что они находятся в обнадеживающем состоянии, чтобы пережить сезон пещаных бурь, который должен прийти в новом земном году.

Tehnot.com ранее рассказывал о новом марсоходе и мисии «Марс-2020».