Спутник Сатурна Энцелад может быть населен жизненными формами, живущими в жидком океане под под твердой поверхностью.

О наличие на Энцеладе жидкого океана заговорили в 2005 году, когда пролетавший рядом космический аппарат Кассини зафиксировал гейзеры, бьющие из щели в поверхности спутника, состоящей из льда.

Кассини обнаружил крошечные фрагменты минералов, которые образуются в горячей воде, температурой около 90° C. А это означает, что ядро небесного тела должно быть пористым или мягким, иначе в таких условия невозможно существование воды. Предполагается, что ядро Энцелада состоит из воды на 20-30%.

В новых симуляциях ученые обнаружили, что приливное движение, создаваемое газовым гигантом Сатурном, может нагревать воду внутри Энцелада используя трение, которое возникает, когда жидкость перемещается в пористой структуре. Это объясняет наличие жидкой формы так далеко от Солнца (орбита Сатурна находится на расстоянии около 1,5 млрд километров от звезды, что почти в 10 раз болше, нежели расстояние от нее до Земли)

Этот процесс обеспечивает тепло внутри небесного тела. Осталось определиться, достаточно ли было времени, чтобы формы жизни, живущие тут смогли эволюционировать? Процесс эволюции существ на Земле проходил около 640 миллионов лет (от микробов до млекопитающих), но Энцелад моложе. Одна из теорий гласит, что он образовался около 100 млн лет назад. Впрочем, даже этого может быть достаточно для ответа на вопрос: одни ли мы во вселенной?

Tehnot.com ранее сообщал, что NASA обнаружило на Церере признаки подземного океана.