На Энцеладе, спутнике Сатурна, ученые NASA обнаружили сложные органические молекулы. Их зафиксировал космический зонд Cassini.

Возле южного полюса Энцелада находятся большие запасы льда, в котором есть отверстия, из которых поднимаются материалы ядра и вероятного подземного океана, а потом выходят на поверхность космического тела.

Более простые органические соединения были обнаружены на Энцеладе ранее, но сейчас анализ данных от Cassini (который закончил свою миссию 16 сентября 2017 года) показал, что тут есть и сложные органические молекулы, состоящие из сотен атомов.

Наличие жидкой воды, гидротермальных вентиляционных отверстий и сложных молекул делает подземных океан спутника Сатурна потенциально пригодным для жизни.

Пузырьки газа, поднимающиеся в океане, могут транспортировать сложные соединения из пористого ядра спутнка к поверхности океана прямо под ледяной оболочкой. Через трещины эти пузырьки рассеивают органический материал, небольшая часть которого попадает в космос, где и была идентифицированна. Но наличие таких молекул не является полным доказательством существования жизни на Энцеладе, так как они могут возникать благодаря биологическим, так и химическим процессам.

Tehnot.com ранее сообщал, что ледяные миры, как Энцелад и Европа, могут оказаться слишком мягкими для приземления.