Ученые, обрабатывающие данные с космического зонда Dawn, который находится на орбите Цереры в главном поясе астероидов, считают, что у карликовой планеты есть подповерхностный океан. Исследователи полагают, что в прошлом этот океан был жидким, а сейчас частично или полностью замерз.

Средняя плотность Цереры и ее местоположение в Солнечной системе указывают на то, что она состоит из комбинации силикатов и летучих веществ, предполагается, что она может содержать от 17% до 27% воды, не связанной с минералами, что делает ее похожей на ледяные спутники планет-гигантов.

Группа исследователей, основываясь на данных аппарата Dawn, решила промоделировать внутреннее строение Цереры и определить в каком виде вода находится внутри планеты.

Моделирование показало, что кора планеты на 25% состоит из льда, а также из филлосиликатов и карбонатов (<36% от общего объема) и гидратированных солей и клатратов, которые занимают оставшийся объем. Толщина коры составляет приблизительно 41 километр, после идет слой мантии и ядро планеты.

Жидкая вода может находится в верхнем слое мантии (шириной около 59 километров), но большая часть подземного океана Цереры находится в замороженном виде.

Недавно Tehnot.com писал, что NASA во второй раз продлило миссию Dawn на карликовой планете Церера, зонд снизит орбиту до 200 километров, а в апреле 2018 года пройдет перигелий, самую близкую к Солнцу точку орбиты.