NASA выбрало 13 исследовательских команд, которым выпадет честь первыми поработать на сверхмощном телескопе Webb, названного в честь бывшего руководителя агенства Джеймса Уэбба. Новый телескоп позволит астрономам заглянуть в ранее недоступные уголки Вселенной.

Телескоп Webb — это мощная орбитальная инфракрасная обсерватория, которая будет запущена на орбиту Земли в 2018 году и, как ожидают ученые, заменит собой телескоп «Хаббл». Ввиду того, что очередь на сеансы работы с такими мощными обсерваториями обычно растягивается на месяцы и даже годы, занять в ней первые места — это очень серьезная привилегия для отдельных научных групп.

Проекты исследований охватывают широкий спектр научной работы: от наблюдений за Солнечной системой до изучения самых отдаленных от Земли галактик. В работе будут задействованы все 4 вычислительных системы телескопа Уэбба, что позволит ему продемонстрировать весь потенциал своих способностей.

Зеркало телескопа, стоимостью 8,8 млрд долларов имеет 6,5 метров в диаметре, что позволяет ему собирать в 7 раз больше света, чем предшественник. Новые возможности привели к тому, что телескоп получил в 8 раз больше запросов на сессии в течение раннего периода эксплуатации, чем может удовлетворить.

Есть одна особенность, которая повлияет на работу телескопа уже в космосе. Его датчики работают в инфракрасном диапазоне и всегда должны оставиться холодными. Чтобы не использовать жидкий азот и другие системы искусственного охлаждения, инженеры просто поместили телескоп в область гигантской тени Солнца, которая движется по мере обращения планеты вокруг Солнца.

Необходимость держаться в тени и учитывать движение других орбитальных объектов вокруг Земли вносят некоторые ограничения во времени использования космического телескопа.

В космос Webb запустят в октябре 2018 года. Он расчитан на пять лет работы, но специалисты уверены в том, что если не будет внештатных ситуаций, то запасов топлива хватит и на 10 лет.

Tehnot.com ранее сообщал, что космический телескоп Webb сделал «селфи» в научных целях.