Специалисты Ливерморской национальной лаборатории в США присоединились к национальной группе планетарной обороны, которая разработала концептуальный проект космического корабля для защиты Земли от астероидов.

Что известно

Корабль называется HAMMER (Hypervelocity Astoid Mitigation Mission for Emergency Response vehicle), имеет 9 метров в длину и 8,8 тонн массы. Он является модульным и может быть как простым кинетическим тараном для отклонения астроида, так и носителем ядерного заряда для уничтожения космического «камушка».

Одной из миссий для него является отклонение от орбиты астероида 101955 Bennu площадью порядка 500 м2 и весом более 79 млн тонн. Этот астероид может столкнуться с Землёй 25 сентября 2135 года. Шанс, что он приблизится к нашей планете на близкое расстояние составляет 1 из 2700, потому специалисты намерены увести его с опасной орбиты. Ведь в случае столкновения мощность взрыва составит порядка 1,2 гигатонны (это в 80 000 раз больше энергии бомбы, которую сбросили на Хиросиму).

Вероятность столкновения сейчас кажется малой, но при этом последствия будут ужасными. Это исследование поможет нам понять, как человечество сможет ответить на угрозу в случае ее возникновения. Таким образом, у нас будет больше вариантов развития событий

Кирстен Хоули, соавтор описания корабля

Проект реализуется совместно NASA, комиссией по ядерной безопасности и Ливерморской лабораторией.

Когда ждать

Точных сроков пока никто не называет, учитывая высокую сложность проекта. Однако предполагается, что такой корабль будет рассчитан минимум на 10 лет работы. Если, конечно, его раньше не используют как носитель ядерной боеголовки.