Разработчики из Исследовательского центра NASA имени Джона Гленна представили новый тип шин, которому не страшны грыжи, проколы и сильные деформации при наезде на препятствие.

Новые шины выполнены из множества переплетенных в сетку металлических пружин и немного напоминуют кольчугу, благодаря этому они устойчивы к повреждениями, но обладают такими же демпфирующими свойствами, что и обычные покрышки.

Конструкция аппаратов, отправляемых на другие планеты или другие космические объекты вынуждена быть надежной и способной много лет проработать без поломок и возможности для ремонта. Узким местом таких аппаратов (например: марсоходов) всегда были колеса, ведь выход из строя даже одного из них может привести к фатальным последствиям.

Осенью 2013 года специалисты NASA обнаружили повреждение покрышки левого переднего колеса марсохода «Кьюриосити». Речь шла о надрыве покрышки длиной от пяти до восьми сантиметров и до трех сантиметров шириной. Повреждение было получено при преодолении каменистого участка пути. Из-за этого повреждения специалисты вынуждены выбирать для передвижения марсохода щадящие маршруты.

Новые шины, разработанные специалистами NASA, выполнены из пружинок нитинола: сплава титана и никеля, обладающего памятью формы. В пределах десятипроцентной деформации элементы, сделанные из нитинола, могут быстро восстанавливать изначальную форму. При более серьезных деформациях материал достаточно нагреть, и он вновь обретет изначальную форму.

NASA занималось разработкой нового типа шин с середины 2000-х годов. Тогда разработчики совместно с компанией Goodyear разработали покрышку для тяжелых транспортных самолетов, в которой традиционный кевларовый корд был заменен на сплетение стальных пружинок. Такая покрышка показала высокую устойчивость к нагрузкам и хорошие амортизирующие качества.

Далее, ученые провели ряд экспериментов, и подобрали наилучший тип плетения стальных пружин, оптимальный сплав. Но при испытании стального изделия покрышки хорошо отрабатывали мелкие неровности но при наезде на препятствия покрупнее сминалсь. Именно по этой причины был выбран способный к восстановлению формы нитинол.

Масса нитилоновых шин составляет 9 кг. Сейчас проводятся испытания таких покрышек, в частности специалисты установили одну из них на внедорожник.