NASA во второй раз продлило миссию Dawn на карликовой планете Церера, которая находится в поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

Космический аппарат Dawn («Рассвет») находится на орбите Цереры с 2015 года, после завершения своей работы по изучению гигантского астероида Веста в том же поясе.

В своей последней фазе, зонд опустится до минимальных высот и выйдет на орбиту, высотой 200 километров. Ученые NASA разрабатывают безопасные варианты перехода на эту орбиту с высоты 385 километров.

Предполагается, что аппарат останется на этой орбите до второй половины 2018 года, пока у него не закончиться гидразиновое топливо.

Актуальные цели миссии Dawn

Dawn изучает состав верхнего слоя почвы Цереры для определения количества в нем льда. Для этого он использует гамма- и нейтронный спектрометр.

В апреле 2018 года карликовая планета пройдет через перигелий, самую близкую к Солнцу точку орбиты. Есть вероятность, что некоторое количество льда растает и превратиться в водяной пар, что даст дополнительные возможности для исследования Цереры с низкой высоты.

За миссией Dawn можно следить на сайте NASA. Tehnot.com сделал подборку из 10 миссий, за которыми есть возможность наблюдать онлайн.