NASA провело успешное испытание парашютной системы, которая будет использоваться при посадке будущего марсохода на поверхность Красной планеты в рамках миссии «Марс-2020», которая должна стартовать летом 2020 года.

В рамках этой программы, которая сейчас находится в тестовой фазе космическое агентсво уже показало будущий марсоход. А теперь были проведены тесты системы его посадки на поверхность планеты.

Новый аппарат должен совершить посадку на Марс в начале 2021 года, тогда должна сработать парашютная система ASPIRE, разработанная для работы в разреженной атмосфере.

NASA запустило 17,7-метровую ракету Black Brant IX, на борту которой находился парашют, механизм его раскрытия и набор инструментов для сбора данных, в том числе камеры. Парашют был раскрыт через 42 секунды после запуска, на высоте 42 километра и на скорости, в 1,8 раз быстрее звука. Испытание прошло успешно и спустя 35 минут после запуска парашютная система упала в Атлантический океан, примерно в 54 километрах от места запуска ракеты.

По словам технического руководителя проекта все прошло по плану. Команде не только удалось протестировать систему на корректных высоте и скорости, позволяющих сымитировать раскрытие парашюта в марсианской атмосфере, но и, в качестве бонуса — специалисты увидели парашют в действии. Следующее испытание системы ASPIRE запланировано на февраль следующего года.