NASA сертифицировало актуальную версию (Block 4) ракеты SpaceX Falcon 9 для некоторых категорий научных миссий. Это было необходимо для предстоящего (но пока отложенного) запуска космического телескопа TESS, который будет заниматься поиском экзопланет.

Как это происходило?

Сертификация обнаружилась, когда агентство аэронавтики опубликовало свой план бюджета на 2019 год. В планах запусков там есть пункт, что SpaceX Falcon 9 успешно получил сертификат второй категории, пригодный для вывода на орбиту спутника TESS. Аттестация ракеты завершилась 11 января.

У комиссии возникли вопросы относительно неудачных стартов Falcon 9, которые имели место в 2015 и 2016 годах из-за чего процесс немного затянулся.

Когда состоится запуск Falcon 9?

Хотя ракета-носитель SpaceX теперь получила официальный документ, но запуск TESS не пройдет в марте, как предполагалось ранее. Это случиться не ранее 16 апреля.

Пресс-секретарь NASA Goddard Space Flight Center Клэр Саравиа сообщила, что запуск был отложен по просьбе SpaceX, поскольку компания искала время для удовлетворения требований NASA. Сам же космических аппарат по словам Клэр в отличном состоянии находится в Космическом центре имени Кеннеди.

Какие подробности миссии TESS?

Космический телескоп выйдет на специальную эллиптическую орбиту для поиска планет вокруг звезд, находящихся не далее чем 200 световых лет от Земли.

Еще одной его миссией станет более подробное изучение уже открытых за пределами Солнечной системы планет.

Кого еще сертифицировали?

Сертификат получила также ракета-носитель Orbital ATK Antares (в ее создании брало участие украинское КБ «Южное»), но пока неизвестно, как NASA планирует ее использовать.

Tehnot.com предлагает ознакомиться с подборкой из 9 главных космических миссий и запусков 2018 года, среди которых есть и запуск космического телескопа TESS.