Космическое агентсво NASA согласилось лететь на ранее использованной первой ступени ракеты Falcon 9 в предстоящем рейсе на Международную космическую станцию. Это решение возможно станет ключевым в стремлении SpaceX сделать ракеты многоразового использования стандартом.

Миссия Commercial Resupply Services-13 планируется у старту 8 декабря с мыса Канаверал, на четыре дня позже, чем ранее предполагалось из-за продолжающихся работ на стартовой площадке 40. Она сильно пострадала 1 сентября 2016 года, когда ракета Falcon 9 взорвалась во время заправки топливом. Миссия CRS-13 будет первым использованием стартовой площадки после аварии.

Согласие NASA использовать ранее использованную первую ступень Falcon 9 для миссии CRS-13 не означает, что SpaceX имеет разрешение пускать в дело бывшие в употреблении ускорители в будущих миссиях NASA.

«SpaceX разработал набор требований, которые они поставили повторного использования компонентов», — сказали в агентстве. «Мы просмотрели подробный анализ… и мы заверили себя, что процессы, которые они использовали для повторного использования бустера, подходят для продолжения срока его эксплуатации».

«Мы получаем эквивалентную надежность повторно используемого бустера, как и в случае с новым ускорителем, NASA будет рассматривать возможность использования в будущем ранее летавших ускорителей в каждом конкретном случае индивидуально».

CRS-13 также будет использовать ранее выпущенную капсулу Dragon для полета на станцию ​​и обратно. Впервые это состоялось в июне, на демонстрационном полете капсулы для миссии CRS-11.

Tehnot.com ранее публиковал новости о том, что SpaceX в третий раз запустила и посадила уже летавшую первую ступень Falcon 9, а также что SpaceX отложила дебютный запуск ракеты Falcon Heavy на следующий год.