NASA планирует отправить в июле 2020 года автономный вертолет на Марс, который позволит с большей эффективностью проводить разведку территории соседней планеты.

Вертолет станет частью программы «Марс-2020» и его доставят на планету вместе с марсоходом. Во время полета (и посадки через 7 месяцев) летательный аппарат закрепят в нижней части ровера, после чего тот отцепится и начнет действовать автономно.

Проблема разреженной атмосферы

Инженеры не уверены, что вертолет вообще взлетит и сможет работать в атмосфере Марса. В отличие от спутника Сатурна Титана, куда планируют отправить квадрокоптер Dragonfly, атмосфера Красной планеты на уровне поверхности примерно такая же, как на Земле, в 30 км выше уровня моря (на Титане атмосфера в 4 раза гуще земной при меньшей гравитации). А земные вертолеты не летают выше 12 км.

Чтобы решить эту проблему, лопасти вертолета будут вращаться со скоростью 3000 оборотов в минуту, что примерно в 10 больше, чем у земных аналогов.

Масса аппарата, который Лаборатория реактивного движения NASA (JPL) разрабатывает с 2013 года, составит 1,8 кг. В нем предусмотрен механизм обогрева, который не даст замерзнуть вертолету во время марсианской ночи.