Японский автопроизводитель совместно с японской же компанией DeNA сообщили о начале полевых испытаний системы Easy Ride. Это сервис беспилотных такси, который аналогичен наработкам Uber, Lyft, GM, Didi Chuxing и других компаний, которые делают ставку на робомобили. Коммерческий же запуск планируется в ближайшие годы, ориентировочно — в 2020 году.

Как сообщается, компания DeNA более всего известна в мире как партнёр Nintendo, но у себя на родине она предоставляет услуги коммерции, развлечений, здравоохранения, социальных сетей и автомобильных технологий. Ещё в 2016 году компания запустила первые беспилотные автомобили от французской компании EasyMile.

Нынешнее же тестирование стартует 5 марта в Йокогаме. Это город к югу от Токио, где находится штаб-квартира Nissan. На первом этапе робомобили будут курсировать по 4,5-километровому маршруту между торговым центром Yokohama World Porters и корпоративным комплексом Nissan. В ходе поездки пассажиры смогут получать информацию о местных достопримечательностях. Автомобили будут контролироваться удалённо, хотя управление планируется полностью автоматическим. При этом после поездки пассажиры смогут оценить качество работы автопилота и всех систем роботакси.

Отметим, что компания Nissan является одним из нескольких японских автопроизводителей, которые хотят, чтобы в начале следующего десятилетия на дрогах появились полноценные беспилотные транспортные средства. Вызвано это стареющим населением страны, которому необходимо больше вариантов транспортировки, и летней Олимпиадой-2020 в Токио.

Премьер-министр Синдзо Абэ ранее заявил, что хочет, чтобы беспилотные автомобили использовались в качестве транспорта во время Игр, а также выступали в качестве витрины для японского производства и технологического развития. В настоящее время правительство разрабатывает законы, призванные повысить эффективность процесса тестирования и коммерциализации автономных транспортных средств.

При этом, если у компаний всё получится это вытеснит с рынка обычных таксистов. Дело в том, что по местным законам таксисты обязаны иметь специальные лицензии. При этом отметим, что не только Nissan занимается такими проектами. Ранее на этой неделе Sony объявила, что намерена запустить приложение для такси, основанное на ИИ, а главный исполнительный директор Uber Дара Хосрушахи заявила, что компания хочет наладить партнерские отношения с таксомоторными компаниями Страны восходящего солнца. Это позволит, как утверждается, оживить рынок в Японии.

К слову, в США Uber уже запустил первые беспилотные такси. Также подобные работы ведутся в Google, Apple, Tesla и других компаниях. Даже Яндекс подключился к популярной теме беспилотных машин.

Кроме этого, в Японии тестируют беспилотные электрические автобусы для сельской местности. Зачастую старикам приходится тратить время, чтобы добраться до больницы или супермаркета, и такие «шаттлы» должны помочь им. Дело в том, что население Японии стареет очень быстро, хотя продвинутая медицина и социальные институты позволяют старикам жить долго. Кроме этого, на сельских направлениях отчаянно не хватает таксистов и маршрутных автобусов. Всё это есть в городах, но не на периферии.