Ночью на 17 апреля, в 1.32 по киевскому времени состоится запуск ракеты Falcon 9 со спутником NASA для поиска планет за пределами Солнечной системы, который получил название TESS.

Инструмент для поиска экзопланет запустят на ранее не использованой ракете Falcon 9 с космодрома на мысе Канаверал.

Прямую трансляцию этого события можно посмотреть в плеере ниже. SpaceX планирует посадить ускорители ракеты на плавучую платформу в Атлантическом океане, что всегда выглядит эффектно.

Что известно о новом охотнике за экзопланетами

TESS — спутник наблюдения за экзопланетами (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Он придет на смену космическому телескопу Kepler, первому, построенному специально для поиска планет за пределами нашей системы.

Kepler запустили на орбиту 6 марта 2009 года, в NASA изначально планировали, что он проработает 3,5 года, но по состоянию на март 2018 года он только собирается на покой. За это время орбитальная станция смогла обнаружить более 3500 планет.

Следующим поколением охотников за экзопланетами станет TESS, и в будущем он создаст связку с космическим телескопом Webb, который предположительно запустят в 2020 году. Первый будет анализировать яркость звезд (в ожидании что планета пройдет по диску), а второй сможет проанализировать их атмосферу. А за два года наберется большая база данных.

TESS будет следить измениями светимости более 200 тыс звезд. А в случае необходимости сможет определить массу и плотность обнаруженных планет.

Спутник будет приоритетно искать именно каменные планеты, такие как Земля, ведь на таких небесных телах более вероятно нахождения внеземной жизни.

UPD: SpaceX перенесла запуск ракеты для дополнительных проверок систем контроля и навигации. Старт состоится в ночь на 19 апреля в 1.32 по киевскому времени.