Система телескопов ExTrA, создана французами и предназначена для «сканирования» пространства и поиска экзопланет, успешно завершила первое наблюдение. Об этом сообщили в Европейской Южной Обсерватории (ESO).

Система ExTrA расположена на площадке обсерватории Ла-Силла в Чили. ExTrA (Exoplanets in Transits and their Atmospheres) называют «охотником за планетами». Система состоит из трех круглых телескопов диаметром 0,6 м, которые постоянно сканируют пространство вблизи красных карликовых звезд и отслеживают изменение яркости каждой звезды, которое может свидетельствовать о наличии экзопланеты.

 Этот подход несколько отличается от существующих методов отслеживания экзопланет. В отличие от других телескопов, ExTrA способен увидеть смену сияния звезд, в то время как другие телескопы подвержены влиянию атмосферы Земли и не отслеживают изменение цвета космических объектов. Ученые убеждены, что с помощью ExTrA можно найти планету размером с Землю. Кроме того, телескоп нового поколения сможет предоставить информацию об атмосфере экзопланеты и наличие форм жизни.

В ESO сообщают, что красные карликовые звезды — идеальные кандидаты для обследования; астрономы давно подозревают о наличии многочисленных планет вблизи карликов.