Украинские пользователи с 1 июля 2018 года получили доступ к сетям LTE в частотах 1800 МГц — этот стандарт, в отличие от ранее запущенного 2600 МГц, дал операторам покрыть города коврово, а не в отдельных местах, где оператор увидел в том необходимость. Воспользоваться доступом к мобильным сетям четвёртого поколения даёт, среди прочего, мобильный роутер TP-Link M7350.

Внешний вид и экран

TP-Link M7350 напоминает компактный внешний HDD или, если быть совсем точным, первый iPod: подобная форма, толщина больше сантиметра, скруглённые края спинки. Материалы — глянцевый и матовый пластик, первый установили на стратегически правильном месте сверху, над дисплеем, а также по периметру на боковинках.

Глянец повышает привлекательность гаджета и добавляет налёт премиальности, но быстро впитывает мелкие царапины, которые хорошо видны из-за чёрного цвета корпуса. Матовый пластик почти не собирает жировые следы и потертости, но если они появляются, то оказываются по-настоящему заметными. Если хочется хвастать роутером и ставить его на видное место, следует обзавестись тканевым мешком для транспортировки.

Габариты учитывают размеры кармана в стандартной одежде, проблем с нехваткой места, как бывает в случае больших смартфонов, тут не наблюдается. Впрочем, его логичнее переносить в сумке, потому это просто приятный бонус, но не решающий фактор.

Информирование пользователя осуществляется через дисплей в верхней части. Его низкое разрешение — это отлично, меньше требует ресурсов, но на солнце рассмотреть что-либо очень уж сложно, придётся искать тень или создавать ее самостоятельно, складывая ладонь в шалашик.

Стандарты и возможности

TP-Link M7350 по набору поддерживаемых стандартов идеально подходит для украинского рынка: есть поддержка необходимых частот 3G, обоих стандартов LTE (2600 и 1800 МГц), не говоря о сетях второго поколения. Именно LTE привлекает больше всего внимания из-за более высоких скоростей и недавнего запуска в Украине, особенно с отличным покрытием для 1800 МГц.

Операторы говорят о «ковровом» покрытии в стране, но практика показывает, что в городах все еще встречается много участков, где гаджеты падают в 3G и даже Edge. Проблемы эти встречаются в изначально непростых зонах и в помещениях, но в целом ситуация скорее хорошая. Роутер способен выжать из местного LTE почти максимум — поддерживается до 150 Мбит/с на загрузку и до 50 Мбит/с на отдачу. В 3G скорость ограничена 42 и 7.2 Мбит/с соответственно.

Роутер поддерживает 5 ГГц, что особенно актуально мобильному гаджету: пользовательский терминал можно установить максимально близко к роутеру, потому недостаток с радиусом действия не скажется на опыте, а стабильность соединения и менее забитый канал гарантируют лучшую работу. К роутеру может подключаться до 10 клиентов одновременно.

Другие функции и приложение

TP-Link M7350, как и полагается современному гаджету, предлагает отдельное мобильное приложение, где доступны как дублирующие функции с самого устройства, так и уникальные вещи. Самое важное дополнение в роутере — слот для карт памяти, достучаться к хранилищу можно именно через приложение.

Также есть «читалка» SMS, стандартные настройки сети, в том числе и пункт для отправки USSD-запросов оператору. В настройках батареи можно выбрать силу сигнала Wi-Fi (слабый, средний или сильный), а также переключаться между диапазонами и вносить другие изменения вроде пароля сети.

Доступ к карте памяти можно получить по Wi-Fi либо по USB, но использовать оба режима одновременно не позволяется, да и особого желания надеяться на флешку не возникает из-за медлительной работы с файлами и проблемами общего характера. Например, версия программы для iPhone не знает о существовании файлового менеджера (новшество iOS 11), можно сбрасывать только фотографии, причём отдельные снимки на 12-Мп камеру оказались слишком большими — система не грузила их, а только писала Unable to upload.

Принципиально лучше работа с картой памяти организована при подключении к Android-смартфону: есть доступ к каталогам в памяти, передавать получается файлы любого размера. Доступ к материалам на карте памяти получить можно только после кеширования необходимого файла, из-за чего, например, хранить фильмы в роутере получается, но смотреть их оттуда некомфортно — приходится слишком долго ждать. Единственно, система показалась удобной, чтобы скинуть фотографии с телефона и освободить место, не нужно вести ноутбук или OTG-кабель с кардридером для выполнения подобных махинаций (хотя облачное хранилище все равно было бы предпочтительнее).

Тесты

Tehnot.com проверил стабильность работы роутера с одновременным подключением трех смартфонов и планшета, каждому досталась своя роль: видеозвонок, стрим ролика с YouTube, прослушивание музыки в онлайне и отправка пачки фотографий в мессенджера. Для такого числа гаджетов ограничением скорее станет скорость интернета, сам гаджет обслуживал терминалы без проблем.

Съемный аккумулятор емкостью 2000 мАч обеспечивает время работы до 8 часов, заверяет TP-Link, но в реальных условиях по Киеву с 40-минутной поездкой в метро — где роутер пытался нащупать сигнал и активно тратил заряд, но с одним подключённым устройством, — и насыщенным тестом четырьмя аппаратами на берегу Днепра в парке «Наталка» полностью высадить гаджет удалось за 4 часа, час из которых он дополнительно поддерживал соединение двух телефонов и планшета.

Одиночное использование (два гаджета подключены, но эксплуатируется один за раз) в среднем полностью разряжало аккумулятор за 5 часов использования. Большой разницы между просмотром видео и множеством бессистемных обращений к мессенджерам и браузеру увидеть не удалось.

Скорость соединения через SIM-карту напрямую в телефоне и с использованием роутера почти не отличается (разница редко превышает 10%), почувствовать в реальных задачах расхождение не выйдет. В будущем, когда операторы освоят более производительные решения и добавят скорости в LTE, флагманы по скорости будут обгонять данный роутер в разы, но теоретический максимум M7350 уже сейчас является в 8 раз эффективнее, чем рекомендует Netflix для стриминга в 4K (то есть его хватит для любого казуального использования).

Полезное применение

TP-Link M7350 сложно назвать необходимостью в 2018 году, поскольку сегодня любой смартфон можно использовать для раздачи интернета. Массовому потребителю, в большинстве своём, достаточно будет функции в телефоне, но есть некоторые сценарии, для которых обладание отдельным гаджетом за 100 долларов будет предпочтительным.

Мобильный модем оптимально использовать в автомобиле, где магнитола просится в интернет и/или часто используется планшет либо ноутбук без слота для SIM. Не нужно давать ребёнку свой телефон, создавать точку доступа, когда уже тронулся, заботиться об уровне заряда смартфона и выбирать между интернетом для пассажиров и стабильной навигацией.

Два ребёнка с планшетами и бизнес-вумен с ноутбуком в салоне автомобиля либо гостиничном номере, которым срочно нужен интернет — это короткий путь к скандалу, особенно если единственный телефон с доступом к LTE не выдерживает такие нагрузки или его аккумулятор оказался на исходе.

Гостиничный номер, дача и любое другое место, где нерегулярно бывает несколько человек, нуждается в интернете, причём телефон, как правило, нужен и как отдельное устройство, особенно если хочется отойти в магазин или еще куда-то без членов семьи. И в подобных случаях мобильный роутер отлично справляется, если оператор покрыл сетью местность.

Дать интернет ноутбуку или планшету без радиомодуля — кейс, который обсуждать не имеет смысла: такие потребители уже либо обзавелись модемом, либо смирились с нагрузками на телефон и постоянно высаженным аккумулятором последнего.

Выводы

TP-Link M7350 оказался интересным гаджетом: симпатичный, хорошо справляется с нагрузками, стабильно держит соединение. Аккумулятор не вытягивает целый день, но для псевдостационарного использования (с павербанком, в отеле, на даче или в автомобиле) это не проблема. В полностью автономном режиме, впрочем, проблем не избежать, особенно из-за того, что современные планшеты и смартфоны работают по 8-10 часов кряду, то есть в два раза дольше роутера.

Цена устройства составила 2450-2700 грн, примерно ту же сумму производитель просит за Neffos X1 Lite. Мобильный роутер не из дешевых, как случайная покупка он не появится в доме, если в планах нет более-менее регулярного применения по одному из выше описанных сценариев, лучше смириться с небольшими неудобствами без такого гаджета в жизни. Также не стоит надеяться на M7350 в роли медиасервера, данная функциональность присутствует скорее как резерв нежели основное применение.

Если есть реальная необходимость в мобильном роутере либо хотя бы один из популярных сценариев использования случается регулярно, на гаджет стоит обратить пристальное внимание. Высокая по меркам сегмента стоимость оправдана из-за 5 ГГц и одинаково стабильной работе как при подключении одного, так и четырёх терминалов.

3 причины купить TP-Link M7350:

  • наличие 5 ГГц
  • отличная стабильность при высоких нагрузках
  • приятная внешность

3 причины не покупать TP-Link M7350:

  • автономность хотелось бы выше
  • слот для microSD почти бесполезен в связке с iPhone
  • в ходе прочтения ни разу не всплыл в памяти случай регулярной активности, когда без мобильного роутера не обойтись