Ещё одно изобретение, зачастую известное как «будущее», может скоро стать массовым. Речь идёт об окнах-хамелеонах, которые затеняются от солнца. Конечно, «умные» окна переключаемой прозрачности существуют и сегодня. Например, на борту The Boeing 787 Dreamliner, где пассажиры могут нажатием кнопки менять их прозрачность.

Но такие решения дороги и довольно ненадёжны. В них используется слой геля между слоями стекла. Под действием электричества он меняет прозрачность, однако это длится порядка 20 минут, а сам гель со временем теряет свойства.

И вот разработчики из Стэнфордского университета во главе с Майклом Макги предложили иное решение. Оно базируется на многослойных окнах из электропроводящего и прозрачного оксида индия-олова. Это «стекло» допировано платиновыми наночастицами и совмещено с источником подвижных ионов меди.

Под напряжением металлические ионы распределяются по проводящей основе, физически блокируя свет и делая её менее прозрачной: в «выключенном» состоянии такое стекло пропускает около 80% солнечного излучения, во «включенном» – порядка 5%. При этом лабораторный прототип выдержал порядка 5500 переключений из одного состояния в другое без деградации.

Пока что был показан только образец размерами 5х5 см, теперь учёным придётся поработать над масштабированием и удешевлением технологии, чтобы она могла пойти в производство.